O alergii mówi się jako o chorobie cywilizacyjnej. Trudno określić jednoznaczną przyczynę alergii, natomiast uważa się za jej przyczynę czynniki genetyczne i środowiskowe, w tym zanieczyszczenia powietrza. Oprócz skłonności winą alergii jest nadmierny kontakt z alergenem.

Dlaczego organizm broni się przed różnymi substancjami?

Alergia jest odpowiedzią organizmu na występujące w środowisku alergeny. Z niewiadomego powodu układ odpornościowy rozpoznaje wroga nie tylko w groźnych patogenach, ale także w substancjach z pozoru niewinnych. Wtedy mamy do czynienia z nieprawidłową reakcją układu odpornościowego i pojawianiem się uciążliwych, niekiedy groźnych dla życia lub zdrowia objawów. Można stwierdzić, że alergia jest nieprawidłowym przejawem odporności organizmu.

Jak przebiega mechanizm reakcji alergicznej?

Pierwszą fazą jest uczulenie, czyli zetknięcie się organizmu z alergenem. Wtedy komórki odpornościowe zwane makrofagami uznają go z groźny czynnik. Gdy informacja ta zostanie przekazana do limfocytów B, przekształcają się one w plazmocyty, a następnie wytwarzają duże ilości przeciwciał typu IgE. Przeciwciała wiążą się z mastocytami, które mają za zadanie reagować w przyszłości na dany alergen. W tej fazie alergik nie wie, że jego organizm został uczulony.

Gdy organizm ponownie styka się z alergenem, dochodzi do związania dwóch cząsteczek IgE na powierzchni mastocytu. Jest to dla niego sygnał, że organizm został zaatakowany przez wroga, czyli przez dany alergen. Wtedy następuje uwolnienie z mastocytów, czyli komórek tucznych substancji odpowiedzialnych za objawy uczulenia. Są to substancje takie jak: heparyna, czy histamina, które wywołują wczesną fazę alergii np. wysypka, katar, duszności. Nie u wszystkich alergików występuje faza późna, która charakteryzuje się dłużej trwającymi i silniejszymi objawami, niż w fazie wczesnej.

Jak łagodzić objawy alergii?

Leczenie alergii jest trudne i długotrwałe, a lekami, które tłumią jej objawy, są leki przeciwhistaminowe. Tego rodzaju farmaceutyki działają na zasadzie hamowania sygnału histaminowego, a co za tym idzie objawy alergii, nie pojawiają się. Wyróżniamy leki przeciwhistaminowe pierwszej i drugiej generacji. Ta druga grupa leków np. Contrahist, Ahist, Lecetax nie powodują działań ubocznych, dlatego są bardziej tolerowane przez alergików. Oprócz leków hamujących wydzielanie histaminy stosowane są także m.in. sterydy oraz odczulanie, czyli immunoterapia alergenowa.